Welcome to England ! (2013年 冬 その2)

「イギリスに行くなら、何月がいい?」って、よく聞かれるます。
もちろん イギリスは夏が最高です。梅雨がなく、湿気が無いのでカラッと晴れています。 朝は4時頃から陽が登り、夜は10時頃まで明るいので 1日が長く、観光するには最高の季節です。
イギリスの冬は陽が短く、朝の9時頃に明るくなり、夕方4時には陽が暮れていまいます。
屋外での行動はあまりできませんが、美術館巡りやショッピングには最適です。
今のシーズンはクリスマスセール中なので、お目当ての物が半額で手に入る事も…!
それから、このシーズンならではの街のクリスマスデコレーションはとっても綺麗です。

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通りに面するデパートでは、毎年競い合ってショーウィンドを飾り付け、
メインストリートの上の方もクリスマスイルミネーションで飾られます。
街のイルミネーションの最高の楽しみ方は、ロンドン名物の赤い2階建てバスの
2階の一番前の席に座って、イルミネーションの下を通り抜ける事です。

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老舗のデパートハロッズも夜になるとライトアップされて、とても綺麗です。
でも中に入ると、クリスマスショッピングの人でごった返していて、思うように歩けません。
広すぎてなかなか目的地にたどりつけないし、トイレは長蛇の列…。
人混みが苦手な私は30分ほどでギブアップして出てきました!

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ロンドンの夜の町並みは、オレンジ色の光に包まれていてとても癒されます。
25年前添乗員としてイギリスを訪れ、ろうそくの光のようなオレンジ色に灯されるテムズ川沿を歩いた時、将来はここに住もう!と、決めたのです。

〈続く…〉


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